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在怀俄明州提顿山脉放牧的野牛
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  • 州/地区:
    怀俄明州
    蒙大拿州
    爱达荷州

曾经在美国草原触摸的野牛是自由与西部精神的不朽象征。

虽然美国的景观在现代发生了变化,但美国人对这种体型健壮的哺乳动物的热爱却一如既往。美国签署了《国家野牛遗产法案》2016 年 5 月,美国总统奥巴马将野牛列为美国国家级哺乳动物。由于自然资源保护者、国家公园管理局和私人土地所有者的努力,野牛的数量在全国范围内不断增长,从 1890 年的 1000 头增加到今天的 50 多万头。

什么是野牛?

北美特有的野牛是美洲大陆最大的哺乳动物,能长到 2 米高,重达 907 公斤。它们是食草动物,身上覆盖着蓬松的黑褐色皮毛,这可以保护它们免受寒冬侵袭。  野牛在夏天交配,在春天会诞下红色的小牛。  

野牛是美洲大陆上最大的哺乳动物,可以长到 2 米高,重达 907 公斤。

野牛是美洲大陆上最大的哺乳动物,可以长到 2 米高,重达 907 公斤。
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野牛还是水牛?

野牛是这种哺乳动物的科学名称,但有许多人也称它们为水牛。哪个才是正确的叫法呢?从专业上讲,“水牛”一词仅指非洲和亚洲水牛,而北美野牛仅涉及到欧洲野牛。不过由于水牛这个名字已经使用了很长时间,所以也常有人这样称呼。

野牛是这种哺乳动物的科学名称,但也有许多人称它们为水牛。

野牛是这种哺乳动物的科学名称,但也有许多人称它们为水牛。
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美国象征

对美国人民而言,野牛长期以来一直是代表着美国开拓根源的象征,在美国很受欢迎。 内政部的印章、国家公园管理局的箭头标志以及美国旧版 5 美分镍币背面都有它们的身影。西部地区的非官方颂歌“牧场是我家”以“野牛遍野处给我一个家”开头。另外,许多美国城市和运动队的名字中也提到了野牛或水牛。

野牛长期以来一直是代表美国开拓根源的象征。

野牛长期以来一直是代表美国开拓根源的象征。
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在哪里可以看到野牛

美国几乎每个州都有野牛,但观赏野生野牛群的最佳地点是黄石国家公园。 随着时间的推移,大多数野牛已经与普通牛杂交,但黄石国家公园的野牛仍保持纯种。

黄石国家公园是自唯一一个从史前时代至今始终有野牛生存的地方,园内野牛数量接近 5000 头,是最大的自由放养野牛群的地区。  

您也可以在美国各地的保护区发现野牛:犹他州盐湖城附近的大盐湖中的羚羊岛州立公园;蒙大拿州莫伊斯镇的国家野牛保护区;加利福尼亚州洛杉矶附近的卡特琳娜岛;肯塔基州 Golden Pond 的 Lakes Elk 湖和 Bison Prairie 之间的土地;北达科他州梅多拉的西奥多罗斯福国家公园(Theodore Roosevelt National Park);和加利福尼亚州旧金山的金门公园 。          

美国几乎每个州都有野牛,但观赏野生野牛群的最佳地点是黄石国家公园。

美国几乎每个州都有野牛,但观赏野生野牛群的最佳地点是黄石国家公园。
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……可以观赏但不能触碰

虽然在游客看来,这些体型庞大的哺乳动物可能平静缓和,但它们是最危险的野生动物之一。国家公园管理局表示,野牛的奔跑速度比人类快三倍,众所周知,野牛在受到威胁时会冲向人类、顶起人类或用牛角刺伤人类。 国家公园的游客必须与野牛保持 23 米的距离,因为它们的行为是不可预测的;不能接近或触摸野牛。 

国家公园的游客必须与野牛保持 23 米的距离,因为它们的行为是不可预测的;不能接近或触摸野牛。

国家公园的游客必须与野牛保持 23 米的距离,因为它们的行为是不可预测的;不能接近或触摸野牛。
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野牛和美国原住民

早在第一批定居者到达现在的美国之前,美洲原住民就开始猎杀野牛。作为部落文化和生存的基础,他们利用野牛的每个部分满足食物、衣服、住所和工具方面的需要。  

今天,美国国家野生动物联合会 (NWF) 正努力将野牛放回至部落土地生活。  通过与部落首领的合作,美国国家野生动物联合会正在努力恢复美国原住民部落与野牛的文化联系,并为自由游荡的野牛群在其自古以来的栖息地吃草创造空间。

无论您前往美国何处,都一定要在沿途注意观察这种狂野的西部文化。

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